В пятницу НХЛ заявила, что шесть игроков Dallas Stars и два сотрудника дали положительный результат на COVID-19, что почти на неделю отодвинет начало игры для защищающихся чемпионов Западной конференции.

«Коламбус Блю Джекетс» также удержал ряд игроков ото льда «из-за излишней осторожности», еще раз напомнив, что пандемия, вероятно, нанесет серьезный ущерб открытию сезона в следующую среду.

«Даллас» должен был открыть сезон 14 января во Флориде. В НХЛ заявили, что «пересматривают и пересматривают» расписание «Старз», и начало матча вряд ли состоится раньше 19 января, в настоящее время матч-реванш в Тампа-Бэй против чемпиона Кубка Стэнли Лайтнинг.

Игроки и персонал «Далласа» самостоятельно уезжают, и тренировочные базы команды были закрыты на следующие несколько дней из-за отслеживания контактов. «Блю Джекетс», открывшие сезон той же ночью в «Нэшвилле», заявили, что этот шаг был «в соответствии с протоколами НХЛ COVID-19».

Прошлой осенью НХЛ успешно завершила прерванный пандемией сезон двумя пузырями плей-офф без каких-либо положительных результатов, но предупредила, что предстоящий сезон будет трудным.

НХЛ сократила регулярный сезон до 56 игр для каждой из 31 команды, которые будут играть только с противниками дивизиона, а иногда и несколько раз в течение нескольких дней. Сами подразделения также были перераспределены с учетом географического положения, чтобы ограничить поездки; Северный дивизион состоит только из семи канадских команд, чтобы избежать сложностей при поездках в США и из США.