В отличие от турнирной таблицы на День Благодарения, служащего барометром того, какие команды с наибольшей вероятностью выйдут в плей-офф, НХЛ отправляется на каникулы в США без твердого плана на следующий сезон.

У лиги и игроков не хватает времени, чтобы начать сезон 1 января, как планировалось ранее, и на пути к этому стоят различные проблемы, связанные с пандемией. Неопределенность существует по многим направлениям.

«Ситуация такова – есть много неизвестного, связанного с тем, куда мы движемся в ближайшем будущем», – сказал в понедельник генеральный менеджер Boston Bruins Дон Суини. «Надеюсь, что со всеми положительными новостями, связанными с вакцинами и благоприятным климатом, который потенциально может существовать, мы вернемся в нужное русло. Но у нас есть кое-что, что нужно покрыть».

Часть задела уже заложена. Перестройка с участием общеканадского дивизиона и региональной игры в США кажется вероятной и должна вернуть острый вопрос трансграничных поездок в плей-офф. Прошлым летом НХЛ и Ассоциация игроков НХЛ также договорились о долгосрочном продлении коллективного договора, чтобы помочь хоккею преодолеть пандемию.

СМОТРЕТЬ | Аналитик НХЛ Дэйв Пулен обсуждает следующие шаги НХЛ:

В плей-офф Кубка Стэнли 2020 у НХЛ не было ни одного случая в пузыре, но что ждет лигу дальше? Анди Петрилло беседует с аналитиком НХЛ Дэйвом Пулином. 6:03

Но в связи с ростом числа случаев заражения вирусом в Северной Америке и перспективой еще большей нехватки доходов, чем первоначально опасались владельцы, возникли вопросы о внесении поправок в это соглашение, что поставило начало сезона под угрозу.

Заработная плата игроков

Как и в случае с борьбой Высшей лиги бейсбола за начало сезона 2020 года, все дело в деньгах. CBA, который теперь действует до 2026 года, обеспечивает разделение доходов от хоккея 50/50; включает игроков, откладывающих 10% своей зарплаты на предстоящий сезон; и устанавливает ограничение на то, сколько денег будет храниться на условном депонировании в течение всего срока сделки.

Менее чем через пять месяцев после подписания соглашения CBA лига попросила игроков увеличить отсрочки выплаты заработной платы до 20 или 26 процентов и увеличить лимит условного депонирования, по словам человека, знакомого с обсуждениями, который говорил с Associated Press при условии, что анонимность, поскольку ни одна из сторон публично не объявляет детали переговоров.

Предполагая, что сезон будет короче, чем полные 82 игры, игроки могут не брать пропорциональную зарплату, в то время как суммы условного депонирования увеличиваются.

Дата начала

Обе стороны нацелены на начало сезона с 1 января. Чтобы это произошло, необходимо в ближайшее время предпринять некоторые шаги.

Тренировочный лагерь продолжительностью примерно две недели должен предшествовать ночи открытия. Чем позже начнется сезон, тем меньше будет игр. Для каждой команды может быть от 50 до 70 с лишним игр с условием, что Кубок Стэнли, вероятно, должен быть вручен до открытия летних Олимпийских игр в Токио 23 июля.

«Что начинается со меня: давайте начнем сезон», – сказал генеральный менеджер «Нэшвилла» Дэвид Пойл. “Я готов, как бы это ни выглядело. Что бы ни думали лига и ПА, это лучший способ вернуть нас к игре, будь то с фанатами, некоторыми фанатами, без фанатов, с ТВ. [more] актуально, если хотите. Все, что нужно, чтобы запустить этот сезон и привести его в порядок ».

Перестройка

Подразделение, состоящее из семи команд, базирующихся в Канаде – Монреале, Торонто, Оттаве, Виннипеге, Калгари, Эдмонтоне и Ванкувере – имеет наибольший смысл, учитывая, что граница с США закрыта для несущественных поездок до 21 декабря и, возможно, позже. Ранее в этом месяце Беттман заявил, что НХЛ не перемещает эти семь команд к югу от границы, «поэтому мы должны искать альтернативные способы игры».

Если бы существовала одна канадская дивизия, три американских дивизии по сокращению поездок на дальние расстояния могли бы выглядеть так, хотя обсуждения продолжаются, и ничего не было окончательно согласовано:

  • Подразделение с Аризоной, Лос-Анджелесом, Анахаймом, Сан-Хосе, Вегасом, Колорадо, Далласом и Миннесотой или Сент-Луисом.
  • Подразделение с Сент-Луисом или Миннесотой, Чикаго, Нэшвиллом, Детройтом, Колумбусом, Каролиной, Тампа-Бэй и Флоридой.
  • Дивизион с Питтсбургом, Филадельфией, Вашингтоном, Нью-Джерси, Бостоном и всеми тремя командами Нью-Йорка.

Плей-офф в тех же дивизионах определит четыре финала Кубка Стэнли.

«Как бы это ни выглядело, я знаю, что это будет хорошо продумано», – сказал Пойл. «Я просто не знаю, как это будет выглядеть прямо сейчас».

Проблемы с вирусами

Несколько компаний Columbus Blue Jackets и Vegas Golden Knights недавно дали положительный результат на коронавирус. Командные помещения открыты для добровольных тренировок с установленными протоколами, хотя этим командам пришлось закрыть зоны вне льда.

После того, как НХЛ создала плотные пузыри на постсезонный период на фоне летнего всплеска, положительные результаты тестов игроков – и то, как справиться с этим, как и в других лигах, – могут стать решающим фактором в начале 2021 года.