Матчи Национальной женской хоккейной лиги будут впервые транслироваться в прямом эфире в США, когда NBC Sports Network покажет полуфиналы и финал Кубка Изобель в начале февраля.

Во вторник NHWL и NBC Sports объявили об историческом соглашении об играх 4 и 5 февраля. Появление на телевидении в США дает спорту платформу, которой нет в стране, кроме Зимних Олимпийских игр.

«Для меня это самый важный момент, самый важный элемент – это не просто трогать аудиторию раз в четыре года», – сказал в телефонном интервью комиссар НВХЛ Тайлер Тумминия. «Это эпично для лиги и того, что она делает для нашего бренда, но для юных девушек и юношей так важно иметь возможность видеть спортсменок по телевидению такими, а не только раз в четыре года».

Это будет первый женский профессиональный хоккей, который транслируется в прямом эфире по широко распространенной крупной кабельной сети США. Сеть НХЛ транслировала финал Кубка Кларксона Канадской женской хоккейной лиги в 2019 году, а игры Ассоциации профессиональных женских хоккеистов транслировались ESPN и другими организациями США в начале 2020 года.

Лига из шести команд проводит сезон и плей-офф в изолированном пузыре в Лейк-Плэсиде, штат Нью-Йорк, с 23 января по февраль. 5 с играми, происходящими на арене, которая была сценой “Miracle On Ice” 1980 года. Тумминия сказал, что поэтическая обстановка была частью подачи лиги к NBC Sports, которая является национальным правообладателем НХЛ, и быстро подписалась на эти игры.

«Как родина хоккея в США, NBC Sports с гордостью представляет НВХЛ национальной аудитории, – сказал Майкл Перман, вице-президент NBC Sports по программированию. «Эти исторические трансляции на NBCSN подтверждают нашу приверженность демонстрации игры на всех уровнях».

‘Все начинает казаться реальным’

Tumminia потеряла сон много ночей за последние пару месяцев, составляя план пузыря NWHL 2021 года. В понедельник лига объявила о соглашении с Йельским университетом о проведении тестирования на COVID-19 слюны для игроков и персонала.

Это те же тесты, которые проводит НБА в своем изолированном пузыре в Диснейленде летом и осенью. NWHL – первая женская профессиональная спортивная лига, которая внедрила их, и будет работать с Йельским университетом над инициативой, которая объединяет образцы слюны и носа для двойного тестирования.

Заключение соглашений о телевидении и тестировании – это еще два шага к тому, чтобы этот сезон стал реальностью.

«Я очень рад, что все начинает казаться реальным», – сказал Тумминия. «Я с нетерпением жду, когда все это произойдет, и я отлично отработаю… Определенно взволнован тем, что это значит для наших спортсменов».

Игроки, которые уже подписали свои контракты, получат оплату в полном объеме, несмотря на сокращенный график. По заявлению лиги, у игроков также есть возможность отказаться от участия и при этом им будет выплачиваться вся их зарплата. Весной прошлого года НВХЛ не успел завершить сезон из-за пандемии.