Чемпионат мира по хоккею среди юниоров, как никакой другой, открывается в пятницу в Эдмонтоне с нулевым количеством зрителей и командами, отгороженными от широкой публики из-за пандемии COVID-19.

Мировой турнир среди юношей до 20 лет в Rogers Place смоделирован по образцу «пузыря» НХЛ, что позволило этой лиге завершить сезон 2019-20 на той же арене без каких-либо положительных тестов на новый коронавирус в течение восьми недель.

Действующий чемпион Канада открывает турнир в субботу против Германии.

Более короткий по продолжительности с меньшим количеством персонала, чем когда начался постсезонный «пузырь» НХЛ, 12-дневный турнир с участием 10 стран по-прежнему является важным логистическим мероприятием для Hockey Canada и принимающего комитета.

То, что он не был отменен вместе со многими другими турнирами Международной федерации хоккея в 2020 году, указывает на решимость транслировать живые матчи для хоккейных фанатов, которые хотят отвлечься от мрачного воздействия пандемии на жизни и экономику.

Правительство Альберты не отключило турнир, несмотря на резкий рост числа случаев второй волны пандемии.

СМОТРЕТЬ | Чемпионат мира среди юниоров продолжится, несмотря на COVID-19:

Десять случаев COVID-19 достигли пузыря мирового хоккея среди юниоров в Эдмонтоне. И это несмотря на карантин и ежедневное тестирование персонала и игроков. Но пока игра продолжается. 2:14

Вице-президент Hockey Canada по организации мероприятий Дин Макинтош сказал, что провинция «невероятно благосклонна».

«У нас есть возможность сделать здесь канадцам подарок и на Рождество», – сказал МакИнтош. «Сезон отпусков, традиции юниоров мира были великолепны».

Прибыль от турнира составила 22 миллиона долларов, когда он последний раз проводился в Альберте в 2012 году.

Эти деньги были разделены между Хоккейной Канадой, Канадской хоккейной лигой, ИИХФ, хоккейной альбертой и небольшими хоккейными ассоциациями принимающих городов Эдмонтон и Калгари.

Необычные юниоры мира в Эдмонтоне открываются, поскольку Канада защищает золото
Сборная Канады завоевала 18-ю золотую медаль страны в прошлом году на чемпионате мира по хоккею среди юниоров после победы над сборной России в Остраве, Чешская Республика. (Райан Ремиорз / Канадская пресса)

Но доход от билетов в этом году от турниров, которые регулярно ведут крупный бизнес в Канаде, будет ограничен покупателями, которые не просят возмещения, а вместо этого сохраняют свои билеты на турнир 2022 года, возвращенные Эдмонтону и Ред-Дир, Альта.

Игроки-подростки должны следовать тем же протоколам, что и игроки НХЛ в августе и сентябре, например, ежедневные тесты и регулярные проверки температуры, но с добавлением маяков для отслеживания контактов, встроенных в их учетные данные.

Когда они не на льду, игроки в основном ограничены полом своей команды в одном из двух отелей.

В отличие от хаба НХЛ летом и ранней осенью, зимние температуры Эдмонтона не способствуют стрельбе из обруча и бродяжничеству грузовиков с едой во дворе отеля.

“Пузырьковая” жизнь во второй раз

Вход в безопасную зону турнира 2021 года был ухабистым из-за положительных результатов теста на COVID-19, что позволило исключить шесть предтурнирных игр и продлить карантин как для Швеции, так и для Германии.

Швеция перед отъездом в Канаду обновила свой тренерский штаб, потому что у главного тренера и трех помощников был положительный результат на вирус.

Сборный лагерь Канады был прерван 14-дневным карантином после положительного результата теста двух игроков.

Принимающая страна, возможно, находится в более легком из двух пулов наряду с Финляндией, Словакией, Швейцарией и Германией.

Россия, США, Швеция, Чехия и Австрия составляют пул B.

Четыре лучшие команды в каждой группе проходят в четвертьфинал 2 января, затем следуют полуфинал 4 января и игра чемпионата 5 января.

В зависимости от ситуации с COVID-19 и ограничений в соответствующих странах количество игр лиги, которые каждый игрок имеет за плечами для участия в турнире, сильно варьируется.

Российские, финские и шведские игроки в турнире сыграли что-то вроде обычного сезона в своих лигах.

Есть канадские и американские игроки, которые месяцами не появлялись в реальной игре, потому что главные юниорские лиги Западной и Онтарио не начнутся раньше 2021 года.

Горстка игроков во второй раз живет жизнью хоккейного «пузыря» после того, как этим летом испытала ее со своими командами НХЛ.

Отсутствие раунда понижения в этом году поможет таким странам, как Словакия, Германия и Австрия, которым гарантирована обратная поездка в Альберту на чемпионат мира среди юниоров 2022 года.

Страны, которые могли получить повышение, не могут, потому что чемпионат второго уровня был отменен.

Задержки ВЛ снова начинаются

Хоккейная лига Онтарио отложила февральское начало сезона 2020–21.

ОХЛ объявило в среду, что сезон не начнется 4 февраля, дата, намеченная ранее в этом году. Игроки должны были явиться в свои команды в начале января.

Это решение последовало за решением премьер-министра Онтарио Дуга Форда заблокировать всю провинцию, начиная с субботы, поскольку во время второй волны пандемии COVID-19 число случаев резко возросло.

Министр спорта Лиза МакЛауд заявила, что постановление о запрете в Онтарио позволяет профессиональным и высокопроизводительным спортсменам тренироваться в провинции, но не участвовать в соревнованиях.

«На данный момент у нас нет никаких дальнейших указаний от главного врача здравоохранения, чтобы они могли вернуться в игру», – сказал МакЛауд. “Эта работа продолжается.

«Прямо сейчас мы сосредоточены на том, чтобы наша система здравоохранения работала без перегрузок. Это наш приоритет №1».

Маклауд сказал, что любое решение об отмене сезона будет зависеть от ОХЛ.

Младшая хоккейная лига Квебека – единственная из трех основных юношеских хоккейных лиг Канады, которая начала играть в этом сезоне. Игра была приостановлена ​​1 декабря, и лига заявила, что надеется вернуться с 12 командами Квебека, играющими на четырех рынках в конце января. Дата возвращения шести команд QMJHL в Атлантическую Канаду еще не назначена.

Западная хоккейная лига надеялась начать сезон в январе, но в начале этого месяца объявила об очередной отсрочке.