Подразделения НХЛ, изменившие пандемию, были созданы с учетом географического положения в надежде, что сокращение поездок поможет играм продолжаться.

Каждый из четырех дивизионов укомплектован талантливыми командами профессиональной спортивной лиги, возможно, с самым высоким паритетом на планете.

У Центрального дивизиона, однако, есть несколько необычных особенностей: в нем есть действующий чемпион Кубка Стэнли Tampa Bay Lightning и занявший второе место Даллас Старз среди восьми команд. Дивизиону также гарантирован новый чемпион, потому что Сент-Луис и Колорадо, финишировавшие 1-2 в Центральном в прошлом сезоне, были отправлены в Западный Дивизион.

«Нам нравится наша команда, но, как и у каждой команды в лиге, есть много вопросов о том, как все это будет работать», – сказал генеральный менеджер Stars Джим Нилл в телефонном интервью Associated Press. «Кто добьется быстрого старта или медленного? Кто сильно пострадает от травмы. Но все хорошо, потому что мы вернулись в спорт, который любим».

Поскольку на этой неделе некоторые ключевые игроки получили травмы, а некоторые пострадали от COVID-19, «Звезды» могут снова начать медленно. «Даллас» выиграл одну из своих первых восьми игр в прошлом сезоне и проиграл серию из шести игр, когда лига приостановила игру в марте из-за пандемии.

Это не остановило «Звезд», потому что они продержались до 6-й игры финала Кубка Стэнли.

В обновленный Central также входят Каролина, Чикаго, Колумбус, Детройт, Флорида и Нэшвилл. Все они хорошо узнают друг друга, потому что каждая из 56 игр регулярного сезона, который начинается в среду вечером и заканчивается в начале мая, будет проводиться в рамках этого дивизиона.

«Тампа-Бэй» стремится стать четвертой командой НХЛ за три десятилетия, которую повторили. Действующие чемпионы будут возглавлять Стивен Стамкос впереди, победитель Conn Smythe Trophy Виктор Хедман в защите и финалист Vezina Trophy Андрей Василевский в воротах.

«Это самый сложный трофей в спорте, чтобы выиграть, но это лучшее чувство в мире, поднимая кубок над головой», – сказал Хедман. «Это заразно».

СМОТРЕТЬ | Я был в воротах в матче с 4 голами Остона Мэтьюза:

В 10-й серии нашего сериала Роб Пиццо разговаривает с бывшим вратарём «Оттавской сенаторов» Крейгом Андерсоном об одном из самых обсуждаемых дебютов в истории хоккея. 6:26

Пандемия в игре

Всего за несколько дней до запланированного начала сезона пара команд Центрального дивизиона уже пострадала от COVID-19.

По данным НХЛ, шесть игроков из Далласа и два сотрудника дали положительный результат на коронавирус, и это отодвигает начало игры Stars почти на неделю. «Звезды» должны были открыться 14 января во Флориде.

В пятницу Колумб не позволил ряду игроков покинуть лед «из-за предосторожности» из-за протоколов лиги по COVID-19.

Кучеров, другие топ-игроки ушли

В «Молнии» не будет лучшего бомбардира прошлого года Никиты Кучерова, которому в конце сезона сделали операцию на бедре.

Центровой “Далласа” Тайлер Сегуин (бедро) и вратарь Бен Бишоп (колено), как ожидается, выберут примерно на три месяца из четырехмесячного регулярного сезона.

Blue Jackets готовы продлить серию плей-офф

«Блю Джекетс» в прошлом году увеличили свою рекордную серию после сезона до четырех, доказав, что те ошибались, кто думал, что потеря Артемия Панарина и Сергея Бобровского в свободном агентстве отбросит их назад.

Чтобы сохранить талантливого и молодого игрока в будущем, Коламбус подписал с форвардом Оливером Бьоркстрандом пятилетний контракт на 27 миллионов долларов, чтобы этот сезон не стал последним по его контракту.

«Блю Джекетс» пытались улучшить свои результаты с помощью центрового и нашли это в Максе Доми, который был приобретен в результате обмена с «Монреалем» на нападающего Джоша Андерсона.

«Я думаю, мы готовы», – сказал защитник Сет Джонс. «На самом деле, последние несколько недель у нас здесь была отличная группа, и многие ребята пришли пораньше, чтобы вернуть друг другу этот ритм».

Разбивка расписания

Первый из восьми запланированных матчей-реванш на финал Кубка Стэнли состоится 17 января, когда Тампа-Бэй примет Даллас, при условии, что расписание «Старз» не будет изменено из-за проблем с вирусами.

Действующие чемпионы конференции сыграют подряд друг против друга четыре раза с одним потенциально интересным отрезком. Звезды встретятся с Молнией дома 18 и 20 февраля, а после двух игр с другими соперниками они снова встретятся 27 февраля и 1 марта во Флориде.

При таком большом количестве игр с обычными соперниками с перерывами между играми всего один день, команды дивизиона ожидают, что эмоции вырастут до предела, а перчатки время от времени упадут.

«А, да, я думаю, что буду в штрафной немного больше, чем я ожидал, просто из-за ненависти, которую вы, вероятно, собираетесь ладить со многими из этих команд», – сказал нападающий «Блю Джекетс» Ник Фолиньо. со смешком. «Я не думаю, что мы привыкли играть серию плей-офф против каждой отдельной команды в нашем дивизионе».

Подъем баннера

Матч открытия сезона состоится 13 января в Тампа-Бэй, где «Лайтнинг» поднимет свой второй баннер Кубка Стэнли перед тем, как шайба упадет против «Чикаго Блэкхокс» с до 3800 болельщиков на трибунах.