Шелдон Киф не ожидает, что сенаторы от Оттавы будут дольше оставаться тряпками.

И после того, как в последние несколько лет внимательно ознакомился со многими из их перспективных юношей, не говоря уже о некоторых ключевых приобретениях в межсезонье, принесенных в столицу страны, главный тренер Toronto Maple Leafs считает, что накал некогда неприятной битвы за Онтарио – небольшая стычка в лучшие времена с середины 2000-х годов – вот-вот усилится.

«Конкуренция, безусловно, усилится, – сказал Киф. «Это команда, которая будет становиться лучше с каждым днем ​​как организация … количество молодых игроков, которые они прибывают в дополнение ко всем игрокам, которых они добавили, по сути, это совершенно новая команда.

«В этом сезоне они будут намного более конкурентоспособными, и, продолжая развиваться, они станут сильной стороной лиги».

В сокращенном графике НХЛ из 56 игр, который включает в себя недавно сформированный Северный дивизион, чтобы семь канадских клубов не пересекали границу США из-за ограничений на поездки COVID-19, с настоящего момента до 5 мая Сенаторы и Лифс сыграют девять раз, включая в пятницу и субботу в Оттаве.

«Некоторые из самых сложных игр, которые мы сыграли в регулярном сезоне», – сказал Киф о матчах своей команды с «Сенаторами» в сезоне 2019-20. «Когда« Оттава »играет против« Торонто », возникает дополнительное чувство безотлагательности. Я это чувствовал.

«Мы не ждем легких ночей против сенаторов».

СМОТРЕТЬ | Листья края Жилые помещения в ОТ, чтобы открыть сезон:

Морган Риелли одержал победу в овертайме Торонто со счетом 5: 4 над Монреалем. 1:35

Однако в последние годы их было предостаточно для команд НХЛ.

«Оттава» финишировала 30-м, 31-м и 30-м в последних трех сезонах после ошеломляющего разрыва состава вскоре после того, как добралась до финала Кубка Стэнли 2017 года.

Но теперь сенаторы, похоже, выходят из этой болезненной перестройки.

Молодое ядро ​​во главе с Брэди Ткачуком и Томасом Шабо было усилено на октябрьском драфте, в первую очередь в виде третьего пика Тима Штутцла. Оттава также сделала ряд ходов для ветеранов, включая вратаря Мэтта Мюррея, защитников Эрика Гудбрансона, Джоша Брауна и Брейдона Кобурна, а также нападающих Дерека Степан, Остина Уотсона, Седрика Пакетта и Алекса Гальченюка.

«Они явно стремятся добиться больших успехов», – сказал капитан Leafs Джон Таварес, который вырос в районе Торонто и помнит период расцвета Битвы за Онтарио в конце 1990-х – начале 2000-х годов. «Они сделали много сильных ходов в межсезонье, у них есть много молодых игроков, которых они набирают и развивают.

«Должно быть очень весело, должно быть много сражений, особенно когда мы видим их так же, как и мы. Многое на кону, есть за что играть».

СМОТРЕТЬ | НХЛ осторожно возвращается на фоне пандемии:

Киф из Leafs ожидает, что в Северном дивизионе поднимется температура битвы за Онтарио

Сезон НХЛ вернулся на лед в среду, и многие задались вопросом, было ли это правильным решением на фоне роста числа случаев COVID-19. Лига надеется, что сезон пройдет без сучка и задоринки, поскольку компании, которые полагаются на игры, ищут способы сохранить свою прибыль. 2:01

Листья открыли измененный пандемией график в среду, одержав победу в домашнем овертайме со счетом 5: 4 против Montreal Canadiens в игре, в которой они выглядели полусонными, пока одно из межсезонных дополнений Торонто – Уэйн Симмондс – не помогло своей команде подняться, сражаясь с Беном Кьяро .

«Отбрасывание перчаток и набранный импульс … об этом можно говорить», – сказал Таварес о Симмондсе. “[But] только его интенсивность, только его отношение и вовлеченность переходят и сдвигаются, он физически задействован, находится рядом с шайбой. Катание на коньках, движение ногами, противостояние – все это нематериальные вещи.

“То, что это есть в нашем составе и он возглавляет атаку, – это отличный сигнал и [sets] отличный тон для группы, и это то, что мы ищем ».

Добавление Симмондса, коллеги-ветерана-форварда Джо Торнтона и травмированного защитника Зака ​​Богосяна в значительной степени связано с усилиями и изменением культуры в Торонто. Оттаве требовалось очевидное повышение талантов, но также лидерские качества и способность изолировать некоторых из своих молодых людей.

Главный тренер «Оттавы» ди-джей Смит, помощник команды Leafs с 2015 по 2019 год под руководством Майка Бэбкока, сказал, что есть сходство между тем, что происходит с сенаторами, и тем, через что прошла его старая команда, прежде чем стать претендентом.

«Это терпеливый процесс», – сказал он. «Я верю, что в Оттаве у нас надолго будет хорошая команда».

СМОТРЕТЬ | 9 сюжетных линий НХЛ … за 90 секунд:

Киф из Leafs ожидает, что в Северном дивизионе поднимется температура битвы за Онтарио

Роб Пиццо определяет ключевые моменты, на которые стоит обратить внимание в начале сезона. 1:54

Сенаторы, которые не участвовали в летнем перезапуске НХЛ и не играли с марта, не питают иллюзий по поводу того, где они, вероятно, финишируют в Северном дивизионе. Учитывая, что остальные шесть команд на трассе находятся на разных стадиях развития и ожиданий, реальность такова, что «Оттаве» будет сложно финишировать где-либо, кроме последней.

Но основа, которую намерен построить Смит, заключается в борьбе за каждый дюйм льда и настройке сенаторов на будущее.

«Если мы хотим добиться каких-либо успехов в дальнейшем в плей-офф, вы понимаете, что это большие, сильные команды», – сказал он. «Побеждают самые конкурентоспособные люди. Мы должны продолжать оставаться конкурентоспособными.

«Пока это будет продолжаться, мы продолжим восхождение».

У них будет первое испытание со своим домашним новичком в пятницу. А через 24 часа они сделают это снова.