Сезон НХЛ 2021 года начался в среду с дани памяти передовых медицинских работников.

Видеоролик, посвященный работникам здравоохранения, борющимся с пандемией COVID-19, был показан в пустом центре Wells Fargo в Филадельфии перед началом открытия сезона между Flyers и Pittsburgh Penguins.

Игроки обеих команд отложили свое межгосударственное соперничество на несколько минут до первого вбрасывания, стуча клюшками по льду в поддержку, когда видео было показано в пустом Wells Fargo Center.

Менее чем через пять минут после начала первого периода бывший «Калгари Флейм» Марк Янковски забил первый гол в сезоне, увеличив «Пингвинз» 1: 0.

До того, как шайба была сброшена в Филадельфии, потенциальные опасения по поводу COVID-19 возникли на двух канадских рынках.

Нападающий «Виннипег Джетс» Николай Элерс не был на тренировке в среду, а тренер Поль Морис сказал, что его не было из-за протокола COVID-19.

Неизвестно, будет ли Элерс доступен в четверг, когда «Джетс» откроют свой сезон против приезжающего «Калгари Флэймз».

“Я думаю, он играет [Thursday] ночь находится в пределах возможностей, – сказал Морис.

Между тем, согласно многочисленным сообщениям СМИ, два игрока Vancouver Canucks самоизолируются в соответствии с протоколами COVID-19 НХЛ.

СМОТРЕТЬ | Роб Пиццо оценивает общеканадский дивизион:

Впервые все 7 канадских команд попадут в один дивизион. Роб Пиццо предсказывает, какие четверо выйдут в плей-офф. 5:47

Тренер Трэвис Грин сказал, что защитник Джорди Бенн и нападающий Джей Ти Миллер были «недоступны» на матче первого сезона в среду против «Ойлерз» в Эдмонтоне.

Он отказался комментировать причину отсутствия, но сказал, что команда «на 100 процентов» серьезно относится к COVID-19.

Игроки, удерживаемые по протоколу COVID-19 лиги, не обязательно болеют.

Когда задавали вопросы о Бенне и Миллере, «Кэнакс» готовились сыграть в хоккей по ночам.

«Вы можете почувствовать это сегодня. Это игровой день. В какой-то степени это все дело – мы все еще немного повеселимся по утрам с нашими ребятами. Но сегодня игровой день», – сказал Грин. «Это то, ради чего вы играете, для чего вы тренируетесь. Лучшая часть игры – это игры, лучшая часть коучинга – это игры. И приятно вернуться, конечно».

Дальше на восток Toronto Maple Leafs написали в Твиттере «Игра началась».

Свеча зажигания в Монреале Брендан Галлахер выразил радость по поводу возобновления одного из старейших соревнований в канадском спорте в ночь открытия.

СМОТРЕТЬ | Оценка карусели вратарей НХЛ:

Jets и Canucks столкнутся с потенциальными проблемами COVID, поскольку НХЛ готовится к открытию

Роб Пиццо рассказывает о значительных изменениях между трубами в этом сезоне. 2:43

На дворе январь, а не октябрь, и не будет фанатов вместо 19 000 с лишним, но шумиха все еще жужжала перед открывающим все канадское подразделение Habs-Leafs на Scotiabank Arena.

«Эти новички довольно быстро поймут соперничество Монреаля и Торонто, особенно в формате дивизиона», – сказал Галлахер. «Нам, игрокам, будет очень весело быть частью этого. Это будет соревновательное и эмоциональное. Если вам это не нравится, я думаю, вы занимаетесь не тем видом спорта».

В преддверии открытия The Leafs выпустили видео с визуальными эффектами виртуальных фанатов и горизонтом Торонто, создающими сцену для того, что обещает стать уникальной ночью.

НХЛ начинает сокращенный сезон из 56 игр, поскольку пандемия COVID-19 продолжает распространяться в Северной Америке.

Лига заявляет, что он ввел всеобъемлющие протоколы по охране здоровья и безопасности в надежде минимизировать воздействие коронавируса.

Но в отличие от перезапуска лиги сезона 2019-20, когда команды играли в изолированной среде в крупных городах Торонто и Эдмонтон, команды будут проводить игры на своих аренах и путешествовать для выездных игр.

И трещины уже были. Лига заявила, что 27 игроков подтвердили положительные результаты тестов в тренировочном лагере, в том числе 17 игроков на «Даллас Старз».

В рамках плана лиги по игре во время пандемии все семь канадских команд будут играть друг с другом исключительно в единственном Северном дивизионе.

К югу от границы «Детройт Ред Уингз» назвал Дилана Ларкина капитаном, а Марк Стоун получил в среду «С» с Вегасскими Золотыми Рыцарями.

Во Флориде «Пантеры» вернули звездного вратаря Сергея Бобровского впервые с начала сбора. Бобровский ранее был признан непригодным к игре.