Это отрывок из The Buzzer, ежедневного электронного информационного бюллетеня CBC Sports. Будьте в курсе того, что происходит в спорте, подписавшись здесь.

Если позаимствовать фразу, которую мы слишком часто слышим в наши дни, сезон НХЛ, как никто другой, открывается в среду вечером. Вот несколько общих моментов, которые следует знать о кампании 2021 года, сокращенной до пандемии:

На этот раз будет намного сложнее

В прошлом году НХЛ прошла через двухмесячный плей-офф турнир, и ни один из игроков не дал положительного результата на коронавирус. Но во все эти игры играли в герметично закрытых помещениях в Торонто и Эдмонтоне, и все, кто участвовал в играх, были изолированы от общественности.

На этот раз пузыря нет. Команды играют за пределами своих арен, поэтому игроки живут дома, а для выездных игр путешествуют самолетом и останавливаются в отелях. В некоторых зданиях даже могут быть вентиляторы.

«Аризона Койотс» планируют разрешить на свои январские домашние игры до 3450 человек. И это был долгий шанс, но владелец Ottawa Senators Юджин Мельник написал во вторник в Твиттере, что представил предложение для 6000 болельщиков посетить игры своей команды (затем быстро удалил твит и выступил с заявлением об отступлении).

У всех лиг без пузырей здесь, в Северной Америке, возникают проблемы. НБА провела безупречный плей-офф 2020 года в Disney World, но уже была вынуждена отложить несколько игр в этом сезоне, поскольку пузырь ушел.

И Высшая лига бейсбола, и НФЛ пострадали от общекомандных вспышек, которые угрожали приостановить сезон или превратить это в фарс.

Джастина Тернера из «Доджерс» выдернули в середине игры Мировой серии из-за положительного результата теста.

Начальный квотербек Бронкос на одной неделе был тренировочной командой. широкий ресивер. Брауны сыграли в плей-офф без своего главного тренера. Но обе лиги продолжались.

НХЛ заявляет, что готова к гибкости, и ей уже пришлось изменить график.

Первые три игры «Даллас Старз» были отложены из-за всплеска в команде на прошлой неделе. Три другие команды либо отстранили игроков от тренировок, либо отменили мероприятия из-за результатов тестов.

СМОТРЕТЬ | Лига должна адаптироваться к неопределенности, вызванной вирусом:

Шайба падает в новом сезоне НХЛ и в общеканадском дивизионе на этой неделе, и, хотя есть опасения по поводу игры и поездок во время пандемии COVID-19, лига заявляет, что готова быть гибкой с учетом обстоятельств. 2:00

Будьте готовы испытать дежавю

Из-за позднего старта и желания убедиться, что сезон 2021–2022 годов начнется вовремя, в этом сезоне для каждой команды будет всего 56 игр – по сравнению с обычными 82. И, чтобы сократить командировки, НХЛ перестроила свои четыре дивизиона и сократила из всех межфизионных игр.

Итак, в трех дивизионах по восемь команд все сыграют друг с другом по восемь раз. В канадском Северном дивизионе из семи команд они сыграют друг с другом девять или десять раз. Команды часто играют друг с другом два или даже три раза подряд.

Плей-офф Кубка Стэнли (старт которого запланирован на 11 мая) будет более похожим.

Это по-прежнему турнир с участием 16 команд, четырех раундов с сериями до лучших из семи, но в этом году четыре лучших команды в каждом дивизионе пройдут квалификацию, и они будут бороться друг с другом в течение первых двух раундов. Так что до полуфинала, который начнется в июне, мы не увидим межгрупповых матчей.

Общеканадский дивизион должен стать хитом

В этом сезоне отчаянно нуждался в крючке, чтобы отвлечь нас от унылости пустых арен, неизбежно истощенных составов и отложенных игр.

Таким образом, правительство Канады, возможно, оказало НХЛ услугу, отказавшись разрешить командам прилетать и вылетать из страны для проведения игр, что привело к созданию полностью канадского Северного дивизиона.

Обратной стороной является то, что в этом году одни и те же две команды могут сыграть друг с другом до 17 раз, если встретятся в плей-офф. Плюс в том, что в каждой из этих игр будут представлены две самые страстные фанаты НХЛ.

На льду фамильярность порождает презрение.

Так что есть больше шансов на то, что глубоко укоренившееся соперничество, такое как Эдмонтон против Калгари или Торонто против Монреаля, перерастет в жаркие игры. Для лиги, которая искала способы подкрепить свой слишком длинный регулярный сезон, это может быть билетом.

Прочтите об основных сюжетных линиях каждой из семи канадских команд в этой статье Вики Холл и получите подборку Роба Пиццо ниже.

СМОТРЕТЬ | Роб Пиццо из CBC Sports оценивает общеканадский дивизион:

Что нужно знать перед этим необычным сезоном НХЛ

Впервые все 7 канадских команд попадут в один дивизион. Роб Пиццо предсказывает, какие четверо выйдут в плей-офф. 5:47

Есть лица в новых местах

У всех сейчас есть рыба покрупнее, так что не расстраивайтесь, если вы забыли, что Джо Торнтон – Лист, Тейлор Холл – Сабля, Алекс Пьетранджело – Золотой Рыцарь, Тори Круг – Синий, а Макс Доми – Синий Пиджак.

Помимо тех известных фигуристов, которые меняли адреса, сменилось несколько вратарей.

Джейкоб Маркстром отправился из Ванкувера в Калгари, Брейден Холтби из Вашингтона в Ванкувер, Кэм Талбот из Калгари в Миннесоту, Деван Дубник из Миннесоты в Сан-Хосе и Мэтт Мюррей из Питтсбурга в Оттаву.

И это даже не все.

СМОТРЕТЬ | Оценка карусели вратарей НХЛ:

Что нужно знать перед этим необычным сезоном НХЛ

Роб Пиццо рассказывает о значительных изменениях между трубами в этом сезоне. 2:43

Несколько громких имен вообще не будут играть

Хенрик Лундквист, завершивший 15-летнее пребывание в «Рейнджерс» в погоне за кубком в Вашингтоне, выбыл из сезона после перенесенной операции на сердце.

Защитник “Сент-Луиса” Джей Бауместер завершил карьеру на этой неделе после того, как в прошлом сезоне испытал страшную проблему с сердцем.

Давний голкипер «Чикаго» Кори Кроуфорд ушел в отставку на прошлых выходных, отказавшись от своего двухлетнего контракта с «Нью-Джерси», прежде чем когда-либо подошел к ним.

Ожидается, что лидер по результативности плей-офф 2020 года Никита Кучеров из Tampa Bay Lightning пропустит регулярный сезон (но может вернуться в плей-офф) после операции на бедре.