Наступает рассвет нового сезона НХЛ, и он будет незабываемым – независимо от того, какая команда поднимет Кубок Стэнли, – учитывая парализующие последствия глобальной пандемии.

На льду игроки сами напишут историю кампании, о которой, несомненно, будут говорить еще десятилетия.

Имея это в виду, вот несколько животрепещущих вопросов, касающихся канадских команд до того, как шайба упадет в среду:

Влюбится ли Канада в защитника Ванкувера Шмидта?

Традиционно хоккейный мир не любит больших личностей и игроков, которые высказывают свое мнение.

Входит Нейт Шмидт. Общительный голубой лайнер только что провел три года с Vegas Golden Knights.

Канадские хоккейные фанаты познакомятся с ним ближе в течение следующих четырех месяцев через свои телевизоры, смартфоны и ноутбуки.

В паре с Алексом Эдлером Шмидт любит много говорить.

«Как хоккеист, вы мечтаете выйти на большую сцену, и это все», – сказал Шмидт репортерам Ванкувера после того, как «Золотые рыцари» поставили его на драфте в третьем раунде. «Не говори никому, что они платят мне, чтобы я каждый день веселилась».

СМОТРЕТЬ | Роб Пиццо оценивает общеканадский дивизион:

Впервые все 7 канадских команд попадут в один дивизион. Роб Пиццо предсказывает, какие четверо выйдут в плей-офф. 5:47

Кленовый лист Джамбо Джо – недостающий ингредиент?

Джо Торнтон – будущий член Зала хоккейной славы, заработавший в лиге минимум 700 000 долларов США и собирающийся сыграть свой 23-й сезон в НХЛ. В 41 год его карьера явно на закате.

Но не думайте, что Торнтон находится в Торонто только из-за своих лидерских качеств.

Во время тренировочного сбора Торнтон катался вместе с Остоном Мэтьюзом и Митчем Марнером на верхней строчке. Старик очень хочет выиграть свой первый Кубок Стэнли.

Он, несомненно, будет требовать от молодых стрелков ответственности за их трудовую этику и внимание к деталям.

Будет ли Лайн блистать в том, что может стать его последним сезоном в роли Джета?

Слухи о торговле Патрика Лейна стали больше, чем просто слухами в это межсезонье, когда агент Майк Лист сказал, что расставание будет выгодно как для Джетс, так и для его клиента.

Проблема в том, что торги будут трудными, поскольку правила карантина, связанные с пандемией COVID-19, сделают сезонные сделки между канадскими и американскими командами практически невозможными. И шансов, что Джетс обменяют Лайна на канадского соперника, практически нет.

Будучи ожидающим ограниченно свободным агентом, Лейн лучше всего будет продолжать атаковать, чтобы повысить свою ценность, где бы он ни закончил игру в следующем сезоне.

Морис Ришар Трофи как лучший бомбардир НХЛ – отличная возможность для 22-летнего снайпера.

7 канадских сюжетных линий на протяжении всего сезона НХЛ
У генерального директора Jets Кевина Чевелдайоффа назревает дилемма, как бороться с торговыми слухами Патрика Лайна. (Джон Вудс / Канадская пресса / Файл)

Могут ли Suzuki и Kotkaniemi развить блеск пузырей?

Теперь, когда из-за пандемии действует ночной комендантский час, монреалеры могут быть более сосредоточены на своей любимой хоккейной команде, чем когда-либо прежде, в течение этого сокращенного сезона (если это вообще возможно).

Давая фанатам «Канадиенс» повод мечтать, 20-летний Котканиеми и 21-летний Сузуки – два молодых центриста, которым обещают присоединиться к элите НХЛ.

В пузыре Торонто Сузуки сравнял с Джонатаном Друином и стал лидером команды по результативности после сезона с семью очками в 10 играх. Котканиеми забил четыре мяча.

«Мы хотим быть важными игроками для развития этой франшизы», – сказал Сузуки репортерам через Zoom. «И мы говорили о построении нашей игры для победы в Кубке Стэнли».

7 канадских сюжетных линий на протяжении всего сезона НХЛ
Центровой Канадиенс Ник Сузуки, растягивающийся во время тренировки первой команды в Броссар, Квебек. в понедельник надеется на успешное завершение сезона. (Пол Чиассон / Canadian Press)

Что дает «Ойлерз» улучшенный Макдэвид?

Он уже суперзвезда, но Макдэвид полон решимости улучшить свою игру.

Конечно, он выходит из кампании, в которой он набрал 97 очков всего за 64 матча в регулярном чемпионате. Но «Ойлерз» проиграли «Чикаго» в отборочном матче Кубка Стэнли, и оборонительная игра Макдэвида была поставлена ​​под сомнение.

В этом году капитан «Эдмонтона» клянется уделять больше внимания деталям в своей игре, выигрывать больше вбрасываний и точно настраивать свой бросок.

«Это лига умных людей», – сказал 23-летний МакДэвид. «Вы никогда не сможете победить парня одним и тем же способом дважды».

СМОТРЕТЬ | Оценка карусели вратарей НХЛ:

7 канадских сюжетных линий на протяжении всего сезона НХЛ

Роб Пиццо рассказывает о значительных изменениях между трубами в этом сезоне. 2:43

Пламя наконец нашло замену Кипрусову?

Когда в 2013 году великолепный финн Миика Кипрусофф ушел в отставку, «Флэймз» занялись поиском нового вратаря, который казался бесконечным. Каждое лето поклонники Калгари молятся, чтобы новый парень получил синюю краску.

Изменения были единственной постоянной.

Спустя почти восемь лет на сцене появился 30-летний Джейкоб Маркстром. Флэймз приземлил бывшего вратаря «Ванкувер Кэнакс» в первый же день свободы действий с шестилетним контрактом на сумму 36 миллионов долларов.

«Я очень надеюсь, что он будет на нашей стороне», – сказал капитан Марк Джордано репортерам по видеоконференции. «В нашем дивизионе много огневой мощи. Есть много нападающих, которые могут забить шайбу в сетку».

Расцветут ли сенаторы на наших глазах?

Нет никаких сомнений в том, что в этом сезоне перестраивающийся Сенс получит несколько сложных уроков благодаря таким, как Коннор МакДэвид, Элиас Петтерссон и Остон Мэтьюз.

Но есть ли для Брэди Ткачука, Томаса Шабо и Тима Стютцла лучший способ развиваться, чем играть, а иногда и терпеть неудачу под пристальным вниманием канадского Северного дивизиона НХЛ?

«Когда дело доходит до игры в внутреннем дивизионе, это действительно похоже на хоккей старой школы», – сказал главный тренер «Оттавы» DJ Смит по видеоконференции. «Очевидно, все будет зависеть от таланта и способностей, но также от воли и от того, какая команда хочет играть тяжелее всех каждую ночь».